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Você Tem Síndrome Da Caverna? Os Impactos Da Pandemia Na Saúde Mental

Você tem síndrome da caverna? Os impactos da pandemia na saúde mental

Ainda estamos calculando o tamanho do impacto da COVID-19 em nossa saúde mental. Mas em meio a isso, uma condição chamada de síndrome da caverna tem preocupado os especialistas.

 

Acontece que após mais de um ano de isolamento, muitas pessoas que se isolaram socialmente acabam com medo de retornar às suas vidas anteriores. Isso é algo que tem ocorrido até mesmo com pessoas que já foram totalmente vacinadas. Sair de casa depois de um ano e meio isolado está provando ser uma transição difícil.

Um estudo da American Psychological Association relatou que 49% dos indivíduos entrevistados apontaram desconforto ​​em relação à ideia de retornar às interações pessoais quando a pandemia terminar. Segundo a pesquisa em questão, 48% das pessoas que receberam a vacina contra COVID-19 nos EUA se sentiam da mesma maneira.

Ao site norte-americano Scientific American, Alan Teo — professor associado de psiquiatria da Oregon Health and Science University — atribuiu a síndrome da caverna a três fatores: hábito, percepção de risco e conexões sociais. “Tivemos que aprender o hábito de usar máscaras, distanciamento. É muito difícil quebrar um hábito, uma vez que você o formou. Existe essa desconexão entre a quantidade real de risco e o que as pessoas percebem como seu risco”, afirmou.

Segundo Teo, a tecnologia colocou as pessoas em maior risco de desenvolver efeitos da agorafobia, o medo de lugares abertos ou lotados. “A questão é se a prevalência deste tipo de condição extrema pode estar aumentando como resultado da COVID-19, particularmente em jovens ou adolescentes, onde o risco é maior”, dissertou.

Saúde mental pós isolamento social

Depois de ser diagnosticada com COVID em novembro de 2020, Andrea King Collier duvidou que os anticorpos que ela havia desenvolvido em resposta à doença a protegessem de uma segunda infecção e foi determinada a ser a primeira, ou perto de, para uma vacina . A residente de Flint, Michigan, registrou-se em todos os locais de distribuição de vacinas que encontrou e nunca parou de procurar uma maneira de receber as vacinas mais cedo. Em 21 de fevereiro, Collier recebeu sua segunda dose da vacina Pfizer. Mas quando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças deram luz verde para as pessoas vacinadas retomarem as atividades pré-pandêmicas, como reunir-se em ambientes fechados sem máscaras, em 8 de março, ela não experimentou a sensação de liberdade que havia imaginado. Na verdade, ela ficou com mais medo de infecção. Ela ainda não comeu em um restaurante ou viu alguém além de sua bolha pandêmica. Antigamente uma viajante ávida, Collier diz que não consegue se imaginar pegando um avião novamente em um futuro próximo.

Após um ano de isolamento, muitas pessoas que desenvolveram uma compreensão íntima do que significa isolar-se socialmente têm medo de retornar às suas vidas anteriores, apesar de terem sido totalmente vacinadas. Esse fenômeno está sendo chamado de síndrome da caverna.

Emergir para a luz depois de um ano trancado está provando ser uma transição difícil para algumas pessoas. Jacqueline Gollan, professora de psiquiatria e ciências comportamentais da Northwestern University, diz que o ajuste ao novo normal, seja ele qual for, levará tempo. “As mudanças relacionadas à pandemia criaram muito medo e ansiedade por causa do risco de doença e morte, junto com as repercussões em muitas áreas da vida”, diz ela.

“Mesmo que uma pessoa possa ser vacinada, ela ainda pode achar difícil se livrar desse medo porque está superestimando o risco e a probabilidade.”

Um estudo recente da American Psychological Association relatou que 49 por cento dos adultos pesquisados anteciparam sentir-se desconfortáveis ​​em retornar às interações pessoais quando a pandemia terminar. Ele descobriu que 48 por cento das pessoas que receberam a vacina COVID disseram que se sentiam da mesma maneira.

Esses efeitos psicológicos de longo prazo não foram imprevistos. Em maio de 2020, pesquisadores da University of British Columbia publicaram um estudo na revista Anxiety que previa que cerca de 10 por cento das pessoas no meio da pandemia desenvolverão a síndrome de estresse COVID após lidar com graves problemas psicológicos, como estresse pós-traumático transtorno (PTSD) ou transtornos de humor ou ansiedade.

Alan Teo, professor associado de psiquiatria da Oregon Health and Science University, atribui a síndrome das cavernas a três fatores: hábito, percepção de risco e conexões sociais. “Tivemos que aprender o hábito de usar máscaras, distanciamento físico ou social, não convidar as pessoas”, afirma. “É muito difícil quebrar um hábito, uma vez que você o formou. Existe essa desconexão entre a quantidade real de risco e o que as pessoas percebem como seu risco. ” Ele acrescenta que há um foco no “risco de infecção e morte, em vez do risco de morrer por estar sozinho e desconectado”.

As pessoas relutam em retomar suas vidas pré-COVID por diferentes motivos. Alguns ainda têm um medo extremo da doença, enquanto outros não querem perder o que descobriram ser os benefícios positivos que derivaram do isolamento forçado e da solidão.

Na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, o estudante de graduação Genesis Gutierrez descobriu que preferia seu estilo de vida pandêmico, especialmente o dinheiro que economizou frequentando a faculdade virtualmente. “A vida pós-pandêmica significa que eu teria que me mudar para Los Angeles novamente e pagar por um apartamento ridiculamente caro para ir às aulas que pude frequentar em minha casa”, diz ele. “Tenho conseguido trabalhar em casa, fazer coisas fora da área acadêmica e aprender mais sobre mim.”

Avanços na tecnologia, diz Teo, colocaram as pessoas em maior risco de desenvolver hikikomori, uma versão extrema de isolamento social que dura seis meses ou mais e que superficialmente se assemelha aos efeitos da agorafobia, o medo de lugares abertos ou lotados. “A questão de US $ 10.000 é se a prevalência deste tipo de condição extrema pode estar aumentando como resultado do COVID”, diz Teo, “particularmente em jovens ou adolescentes, onde o risco é maior porque esse estágio é frequentemente quando ocorre esse afastamento social extremo foi identificado. ”

Então, o que pode ser feito se alguém tem medo de sair? As pessoas que sofrem da síndrome das cavernas precisam de tratamento profissional ou apenas um pouco mais de tempo de adaptação? Gollan, da Northwestern, diz que tudo depende do nível de gravidade. Se uma pessoa apresenta sintomas de exaustão, depressão ou ansiedade, ela aconselha medidas que proporcionem um sentido de propósito na vida: meditação, trabalho religioso, oração, tocar ou ouvir música.

O tratamento para níveis mais extremos de ansiedade requer psicoterapia eficaz com um profissional de saúde mental que pode oferecer terapia cognitiva ou outros tratamentos que gradualmente exponham a pessoa a uma situação estressante para resolver seus medos. A medicação também pode ser usada às vezes.

Teo diz que existe um tipo de pensamento distorcido de que talvez as coisas melhorem mais tarde. “Com base no que entendemos sobre imunidade e as variantes que virão a bordo, o oposto é verdadeiro”, acrescenta.

Fonte:  Scientific American

 

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Dr. Bruno Moraes

O psicólogo Bruno Moraes atua a mais de 7 anos no atendimento presencial e online de crianças, jovens e adultos. Trabalha com abordagem TCC, ou Cognitivo Comportamental e é pós-graduado em Neuropsicologia pela FMUSP (Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo).

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